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L’histoire du safran remonte à plus de 4 500 ans. L'épice est présente dans de nombreuses cultures à travers le monde, notamment en crête.

Entre 1 500 ans et 1 600 ans avant JC, le papyrus Ebers évoque la culture du safran et ses vertus médicinales. Homère laisse des traces safranées dans ses épopées en l'an 800 avant JC. Des écrits botaniques assyriens datant du VIIe siècle avant JC, sous le règne d’Assurbanipal, roi d’Assyrie, font également mention du safran. Et d’autres écrits ont été découverts mentionnant des traitements à base de safran sur environ quatre-vingt-dix maladies. Le safran s’est ensuite propagé à travers l’Eurasie, il fut introduit au Cachemire lors des invasions Mongols il y a 800 ans.

La première trace...  

 Cinq étapes importantes de l'histoire du safran.

I

 

Les Phéniciens et les Phocéens en connaissaient la culture et l’ont diffusé sur le pourtour méditerranéen. Cependant, la chute de l’Empire Romain entraina peu à peu, le déclin de la culture du Safran dans ce que nous appelons aujourd’hui, la Provence.


Deux théories s’affrontent sur le retour de la culture de cette épice. L’une l'attribue à l’avancée des Maures au VIIIe siècle, l’autre au retour des Croisés au XIe siècle qui auraient rapporté des bulbes de Crète, de Chypre ou de Sicile.

II

 

Le XVIe siècle marque l’apogée de la culture du safran en Occident. Il pousse alors un peu partout en France, et même jusqu’en Normandie et dans le sud de l’Angleterre. Les acheteurs ont le choix entre le safran espagnol, grec, français, autrichien, hongrois, italien. Les transactions portent sur des quantités énormes.

III

Louis XIV en autorise officiellement la récolte par un édit en 1698. Devant l’engouement des étrangers pour cette épice venue de France, les ordonnances royales se multiplient pour protéger ce commerce florissant.

IV

Du XVIe au XIXe siècle, la ville de Boynes (entre Beauce et Gâtinais) est la capitale mondiale du safran. Il existe même une tradition safranière : les bulbes de ce crocus si particulier entrent dans les dots de mariage. On y célèbre même un carnaval du safran.

V

Le déclin du safran s’amorce à la fin du XIXe siècle. Les hivers rigoureux de 1880 et 1881 font disparaître une grande quantité de bulbes, le safran ne résistant pas à des températures de -13°C. Puis l’exode rural, le coût de la main-d’œuvre, le développement des colorants de synthèse et la demande qui diminue donnent le coup de grâce à la culture du safran.

Le dernier champ disparait en 1930.

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L'an 0 de la renaissance du safran en France ... 

 

En 1980, quelques safraniers de la région du Quercy et du Gâtinais relancent la production de safran sur de petites parcelles. C'est la renaissance du safran francais, l'an Zéro d'une nouvelle ère. Cette activité suscitera de nouvelles vocations chez certains, avec l'envie de produire du safran sur de nouvelles terres, comme la Bretagne où les rares producteurs sont réputés pour réaliser un safran d'exception.

 

À Binic-Étables-sur-Mer en Bretagne, en 2012, les Safraniers de la Baie créent

le Safran 150 à la Ville Durand, un hameau d'Etables sur mer . Ils transmettent leur savoir-faire et leur plantation en 2020 à Anaïk BELAN-BRETON : le Safran 150 parcourt 2 km pour s'implanter à l'épine habet, un autre hameau de Binic-Etables-sur-mer. 

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